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면역세포요법의 이해

신체의 면역시스템과 암의 면역요법

신체 안에서, 늘어나려는 성격을 가진 정상적이지 않은 것(즉 이물)이 있는 경우는, 신체에 매우 좋지 않은 것입니다. 이러한 이물이 있는 경우에는, 우리 몸은 본능적으로 배제를 하려고 활동합니다. 이 활동을 면역이라 합니다.

면역반응은 여러 종류의 면역세포가 연계하여 이물을 공격, 배제하는 것입니다. 암도 같은 면역의 활동이 이루어 지고 있으나, 결과적으로 이기지 못하기에, 암이 늘어나게 되는 것입니다.

이물을 배제하려는 부족한 면역의 힘을 올리는 것은, 배제하려는 힘을 증가시키는 것이므로, 공격상태를 자신에게 유리하게 바꿀 수가 있습니다. 이것이 면역요법의 사고법입니다.

먼저, 전체적인 면역의 활동을 이해하고, 면역요법이 어떠한 방식으로 암 치료에 공헌 하는지 살펴보도록 하겠습니다.

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신체의 면역반응

신체의 안에서 늘어나려는 성질을 가진 이물이 있게 되면(세균이나 바이러스,암세포) 일련의 활동으로 인해 이물이 배제되고, 신체를 지키려는 면역반응이 활동합니다.

이물이 침입하면 먼저 자연면역이 대응하고, 그 이후 그 경험을 살려 획득면역이 만들어지게 됩니다. 같은 이물질의 침입이 이루어져도, 이미 상대에 대한 특징을 인식한 대기중인 공격부대(B림프구나 킬러 T림프구)가 바로 대응하게 됩니다. 이것이 면역의 시스템입니다.

몸의 면역반응

이것이 이물에 대한 일련의 면역반응입니다. 암에 대해서 이러한 일련의 면역반응이 충분히 이루어지지 않는 것이 문제점입니다.

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면역반응이 충분히 일어나지 않는 이유

침입하여 온 세균이나 바이러스에 비해, 암세포에 대한 면역반응이 불충분하게 되는 이유는 하기와 같이 생각해볼 수 있습니다.

  1. 정보자체가 적다
    일부의 유전자 정보가 잘못되어 암이 되어버린 것이기에, 정상적인 유전자 정보를 대량으로 가지고 있음.
  2. 존재하는 이물의 정보도 감출 수 있는 능력을 가지고 있다
    면역이 확인하는 이물에 대한 정보는, 암 세포 막에 있는 단백질 구성의 표면에 있는 것이지만, 이 단백질구성자체가 세포의 표면에 안쪽으로 숨겨져 있는 경우가 많으므로, 면역세포가 그 특징을 확인하기가 어렵게 되는 것이다.
  • 면역세포가 확인 가능한 정보자체가 적다
    특수공격부대를 만드는 것이 어려워짐
      (정보가 적으므로, 그에 대응하는 특수부대를 만들 수 없음)
  • 존재하는 정보가 숨겨져 있음
    면역세포가 찾아낼 기회가 적음
    → 대기하고 있는 공격부대를 활성화 시킬 기회가 적어지게 됨
    → 활성화시킨 특수공격부대도 확인 가능한 공격목표가 보이지 않음

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면역세포요법이 목표하는 것

암은 특수한 성격을 가져 면역반응에 의한 공격을 회피할 수 있으므로, 늘어나는 성격을 유지하는 것이 가능합니다. 이것이 적게나마 대항이 가능하도록 면역요법을 시행하는 것입니다.
현재 시행되고 있는 면역세포요법이 어떠한 목적을 가지고 있는 것일까요?

1:정보가 적다, 특수부대를 만드는 것이 어려움

현장에서 빠르게 신체가 인식한 정보에 대해 특수부대는 활동을 하며, 이것만으로는 불충분하여, 여려 연구를 통하여 면역세포가 인식하지 않고 있는 정보를 찾을 수 있게 되었습니다.
여기서, 그 새로운 공격 대상이 될 법한 정보를 신체에 인식시키는 것을 시험해보게 되었습니다. 이것이 암 백신요법의 목적입니다.

그러나, 신체의 특수공격부대를 육성시키는 것은, 수지상 세포라는 것에 의해 이루어진다는 것을 알게 되었고, 이 수지상세포에 정보를 더하여, 신체에 주입을 하는 것이, 더욱 빠른 속도로 특수 공격부대를 만들어 낼 수 있지 않을까 하는 결론에 도달하게 되었습니다.

이것이 수지상 세포를 활용한 백신을 시행하는 이유입니다.

2:면역세포가 찾아낼 수 있는 기회가 적다

신체 중에는 빠르게 암을 찾아내어 공격 가능한 특수부대가 존재하더라도, 그 정보자체를 면역세포가 찾아내지 못한다면, 특수 공격부대는 대기상태에서 전투상태로 바뀌는(활성화 시킴) 빈도가 적어집니다. 물론, 암세포는 그 정보를 숨기고 있어도, 항시 숨기지는 못합니다.

따라서, 전투상태의 특수공격부대가 신체 중을 돌아다니고 있다면, 그만큼 공격할 기회가 늘어난다는 것입니다. 여기서 체내에서 자동적으로 활성화 되는 기회가 적은 것을, 강제적으로 활성화 시킴으로써, 공격할 기회를 적게나마 많게 만들 구 있게 되었습니다.

이것이 활성화 림프구요법을 시행하는 이유입니다.

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암에 의한 공격성 세포의 특징(NK세포와 킬러 T세포)

암에 대해 면역세포요법은 NK세포(네츄럴 킬러세포)와 킬러T세포가 대표적으로 알려져 있습니다. 이 세포이외에도 더욱 특수한 공격성을 가진 세포가 있으나, 먼저 이 두가지에 대한 특징을 살펴보겠습니다.

NK세포

자연 면역 계에 속한 공격성의 세포.
공격성이 있으나, 상대를 단독으로 찾아내는 것은 불가능. 강제적인 암 세포와 만남이 가능하다면 공격성을 십분 발휘가 가능.
암에 대해 직접주입을 하는 방법 등이 사용되어지고 있으며, 링거형태의 투여로 전신투여를 한다면 암세포에 도달하는 가능성이 낮음.

킬러T세포

획득 면역 계에 속한 공격성의 세포.
인식한 세포를 목표하여 공격하므로, 효율적이다. 혈액 중에 비율적으로 적게 존재하나. 본래의 공격 목표 이외에는 반응하지 않으므로, 그 목표를 찾아 공격하기까지 체내를 순환하고 있다. 현재의 면역학에서는 이 킬러T세포를 어떻게 하면 유효하게 작용하도록할 수 있을까가 면역요법의 연구 내용의 중심이 되어있다.

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